Природа и её обитатели: термиты-смертники спасают сородичей

3 января 2019 года. Международная

Рубрика: Флора и фауна

Вернуться в новостную ленту

Природа и её обитатели: термиты-смертники спасают сородичей

В составе колоний некоторых южноамериканских термитов проживают смертники. Особи преклонного возраста, в основном самки, при приближении к термитнику чужака или при нападении врагов совершают акт самопожертвования, чтобы спасти сородичей. Сначала камикадзе вцепится в конечность неприятеля своими челюстями, но если тот не отступает, то тогда самка взорвёт себя, выплеснув на противника липкую ядовитую жидкость.

На стыке груди и брюшка у всех самок-рабочих к старости появляются два крохотных мешочка с голубоватым веществом (такой цвет обусловлен высокой концентрацией соединений меди) — кристаллическим белком. Вещество накапливается в течение жизни. Под ними расположены слюнные железы. Выделения при опасности вступают в химическую реакцию с белком, образуя смертельную смесь. В результате схватки мешочек лопается, и его содержимое обрызгивает нападающего, сообщает Nature. Труп намертво приклеивается к неприятелю.

Самопожертвование — не редкость в живом мире. Тактика с применением выбросов экскрементов, сбрызгиванием особого секрета оказалась, по-видимому, эволюционно очень выгодной: она независимо возникла у нескольких видов термитов. Однако только у термитов Neocapritermes taracua, обитающих в лесах Гвианы, она стала уникально совершенной. Эксперты говорят, что такой продуманный механизм — самоубийственный взрыв в ходе химической реакции из двух компонентов — они пока выявили только у этих насекомых.

Причём учёные проверили токсичность двух составляющих яда, взятых у старых и молодых особей, вместе и по отдельности. Наибольшей токсичностью обладала готовая смесь у пожилых самок. По всей видимости, здесь сказывается определённый уклад жизни популяции. Термиты поддерживают общую для социальных видов стратегию, по которой молодые особи заняты на наиболее безопасных работах (основное — строительство термитников), но с возрастом, будучи не в состоянии выполнять прежние функции, они направляются туда, где могут легко пожертвовать жизнью во имя сохранения колонии.

Перейти к источнику цитирования

Вернуться в новостную ленту


 

Экосистема эстуария реки Невы. Биологическое разнообразие и экологические проблемы / В коллективной монографии обобщены результаты исследования динамики биологического разнообразия и изменений в закономерностях функционирования экосистемы эстуария реки Невы с первой половины прошлого века по современный период. Дано подробное описание сообществ организмов планктона, бентоса, рыб, птЭкосистема эстуария реки Невы. Биологическое разнообразие и экологические проблемы
В коллективной монографии обобщены результаты исследования динамики ...
Беседы об экологии / Учёный-биолог в этой книге рассказывает об экологии животных, о науке, изучающей взаимоотношения животного мира с окружающей средой.Беседы об экологии
Учёный-биолог в этой книге рассказывает об экологии животных, о науке, изучающей ...
Лесные почвы европейской России. Биотические и антропогенные факторы формирования / В монографии приведены результаты анализа обширного фактического материала по строению почв лесных территорий Европейской России от лесостепи до северной тайги. Рассмотрены особенности развития почв в ходе сукцессий лесных экосистем. Показано, что жизнедеятельность биоты, включая биогенные педотурбаЛесные почвы европейской России. Биотические и антропогенные факторы формирования
В монографии приведены результаты анализа обширного фактического материала по ...