Природа и её обитатели: термиты-смертники спасают сородичей

3 января 2019 года. Международная

Рубрика: Флора и фауна

Вернуться в новостную ленту

Природа и её обитатели: термиты-смертники спасают сородичей

В составе колоний некоторых южноамериканских термитов проживают смертники. Особи преклонного возраста, в основном самки, при приближении к термитнику чужака или при нападении врагов совершают акт самопожертвования, чтобы спасти сородичей. Сначала камикадзе вцепится в конечность неприятеля своими челюстями, но если тот не отступает, то тогда самка взорвёт себя, выплеснув на противника липкую ядовитую жидкость.

На стыке груди и брюшка у всех самок-рабочих к старости появляются два крохотных мешочка с голубоватым веществом (такой цвет обусловлен высокой концентрацией соединений меди) — кристаллическим белком. Вещество накапливается в течение жизни. Под ними расположены слюнные железы. Выделения при опасности вступают в химическую реакцию с белком, образуя смертельную смесь. В результате схватки мешочек лопается, и его содержимое обрызгивает нападающего, сообщает Nature. Труп намертво приклеивается к неприятелю.

Самопожертвование — не редкость в живом мире. Тактика с применением выбросов экскрементов, сбрызгиванием особого секрета оказалась, по-видимому, эволюционно очень выгодной: она независимо возникла у нескольких видов термитов. Однако только у термитов Neocapritermes taracua, обитающих в лесах Гвианы, она стала уникально совершенной. Эксперты говорят, что такой продуманный механизм — самоубийственный взрыв в ходе химической реакции из двух компонентов — они пока выявили только у этих насекомых.

Причём учёные проверили токсичность двух составляющих яда, взятых у старых и молодых особей, вместе и по отдельности. Наибольшей токсичностью обладала готовая смесь у пожилых самок. По всей видимости, здесь сказывается определённый уклад жизни популяции. Термиты поддерживают общую для социальных видов стратегию, по которой молодые особи заняты на наиболее безопасных работах (основное — строительство термитников), но с возрастом, будучи не в состоянии выполнять прежние функции, они направляются туда, где могут легко пожертвовать жизнью во имя сохранения колонии.

Перейти к источнику цитирования

Вернуться в новостную ленту


 

Гуманизация идеологии и введение в инженерно-экономическую экологию / Для широкого круга читателей. Благодаря доступному изложению на конкретных примерах взаимодействия с природной средой можно наметить пути по эколого-экономическому и социально-оздоровительному благополучию, а так же упование на нравственное совершенствование людей, ибо речь идёт о включении нравствеГуманизация идеологии и введение в инженерно-экономическую экологию
Для широкого круга читателей. Благодаря доступному изложению на конкретных ...
Глобальное потепление. Скептическое руководство / В последние годы проблема глобального потепления занимает умы ведущих учёных, политиков и журналистов всего мира. Крупнейшие телеканалы трубят о надвигающейся катастрофе и даже гибели человечества, огромные средства вкладываются в контроль промышленных выбросов углекислого газа в атмосферу. ВсемирноГлобальное потепление. Скептическое руководство
В последние годы проблема глобального потепления занимает умы ведущих учёных, ...
Надежды зелёного дома / Автор рассказывает о том, как развивались взгляды людей на природу — их миросозерцание, раскрывает связь этих взглядов с практикой природопользования, убедительно показывает, что только социалистический и коммунистический строй даёт возможность научной организации взаимодействия людей и природы.Надежды зелёного дома
Автор рассказывает о том, как развивались взгляды людей на природу — их ...